“Don’t ask permission, ask forgiveness!”

Chris Anderson, wereldberoemd door zijn boek “The Long Tail” en inmiddels pionier en top-ondernemer (3DRobotics) in de drone-industrie, liet afgelopen mei in Twente van zich horen tijdens The Future of High Tech. Zijn presentatie was voor mij het absolute hoogtepunt van dit evenement en ik denk nog geregeld terug aan de wijze woorden die hij sprak en de lessen die wij daaruit kunnen, maar vooral moeten trekken.

Anderson was gevraagd om zijn gedachten te delen over de manier waarop startup bedrijven de ‘global game-changers’ van morgen kunnen worden. Natuurlijk had ik een inspirerend verhaal verwacht, maar ik had niet verwacht dat zijn verhaal ook zo duidelijk zou maken op welk niveau we hier in Twente acteren. Anderson speelt vanuit Silicon Valley alleen voor winst in de Champions Leaque. Als wij onszelf in Twente met hem vergelijken dan spelen wij nog net voor lijfsbehoud in de Eredivisie. Het verschil in niveau komt voort uit een aantal oorzaken. Denk bijvoorbeeld aan het onvoorstelbare verschil in investeringsklimaat. Andersons bedrijf wist in 3 weken tijd 120 miljoen dollar aan investeringen binnen te halen en verbrandde in 3 maanden tijd de helft daarvan. Ter vergelijking; in onze regionale trots Clear Flight Solutions (de robotvogel) is 1,6 miljoen euro geïnvesteerd om haar ambitie tot marktleiderschap waar te maken. Anderson was waarschijnlijk te beleefd om in lachen uit te barsten toen hij dit bedrag van de manager van het Cottonwood Fund hoorde.

ChrisAnderson_GoldenEggCheck_1b

Chris Anderson tijdens The Future of High Tech

Het waren echter niet dit soort ‘harde’ randvoorwaarden, maar juist minder tastbare zaken als mentaliteit en ambitie die mij het meeste zijn bijgebleven. Andersons woorden “don’t ask permission, ask forgiveness” komen bijna dagelijks bij me op. Als je de ambitie hebt om de wereld te veranderen dan vraag je niet om toestemming. Indien noodzakelijk vraag je op een later moment om vergeving. Als Uber zich had ingeschreven als taxibedrijf en zich had geconformeerd aan de status quo dan waren ze nooit succesvol geweest, als PayPal zich had aangesloten bij de bestaande financiële sector idem dito en als AirBnB zich aan de richtlijnen voor de hotellerie had gehouden dan hadden ook zij nooit bestaan. Echte innovatie speelt zich af in een grijs gebied tussen wat wel en eigenlijk niet mag. Echte pioniers durven die grens op te zoeken, aan te raken en er misschien wel een stapje overheen te zetten (uiteraard binnen wat ethisch en maatschappelijk verantwoord is). Laten we zeggen dat zij een kleine kans lopen op de gevangenis, maar een grote(re) kans op succes in een wereld waar snelheid cruciaal is voor marktdominantie.

Waar zien we deze mentaliteit tegenwoordig in Twente? Ik moet u het antwoord schuldig blijven. Hoe is het bijvoorbeeld in hemelsnaam mogelijk dat er nog steeds geen drones vliegen op onze luchthaven? Onvoorstelbaar. Ik durf eerlijk gezegd niet eens uit te zoeken (het is vast nog veel erger dan ik denk) hoe lang we al spreken over onze nationale hot-spot voor drones, hier op de luchthaven. En terwijl wij lekker verder keuvelen en polderen vanuit een innige samenwerking tussen ondernemers, onderzoek en overheid presenteert men twee weken geleden in Zuid-Holland met veel bombarie het nationale drone center in Valkenburg. Perfecte timing lijkt me, want even daarvoor hebben wij hier in Twente onze opening geannuleerd omdat staatsecretaris Dijksma en haar ambtenaren toch nog niet klaar waren om het lintje door te knippen. Begint het hier op deze manier zo langzamerhand niet enorm kansloos te worden? De lucht in met die Twentse drones, nu of nooit! Ik wil wel eens zien welke autoriteit die drones uit de lucht gaat halen. In het slechtste geval kunnen we in Twente nog een keer genieten van een JSF in actie.

Deze column verscheen eerder in de Tubantia.

Advertenties

Twentse innovatiefinanciering voor IoT startup Undagrid

Afgelopen maand heeft Undagrid een Twentse Proof-of-Concept (PoC) innovatiefinanciering ontvangen. In deze post kunt u kennismaken met deze startup, die ‘Internet of Things’ netwerktechnologie levert in de business-to-business markt met een focus op logistieke processen. De technologie van Undagrid wordt momenteel o.a. toegepast voor het lokaliseren van grondmaterieel zoals bagagewagens en trailers op luchthavens.

Het PoC fonds is een seed investeringsfonds voor innovatieve startups in Twente. Het Golden Egg Check team doet maandelijks een marktscan voor bedrijven die een PoC-financiering ambiëren. Jullie kunnen deze scans al van de TOP-regeling kennen, waar we regelmatig over schrijven. In de marktscan worden relevante marktgegevens (zoals marktomvang, trends en concurrenten) achterhaald en worden de bedrijven beoordeeld aan de hand van de criteria van de Golden Egg Check. De marktscan dient vervolgens als input voor de PoC-commissie, die uiteindelijk de kredieten toekent. Een deel van de informatie uit dit blog is afkomstig uit de marktscan.

Undagrid
De oplossing van Undagrid bestaat uit hardware- en software-componenten. De hardware bestaat uit sensoren (momenteel op basis van GPS technologie) die de locatie van de ‘assets’ kunnen doorgeven. Door middel van een verplaatsbaar en draadloos sensornetwerk (een ‘grid’, vandaar de naam) en een klein aantal ankerpunten, kan de software van Undagrid nauwkeurig bepalen waar deze sensoren zich bevinden. Hiermee kan een gebruiker de logistiek van assets op bijvoorbeeld een luchthaven optimaliseren, o.a. door sneller en efficiënter assets in te kunnen zetten en te weten waar en wanneer onderhoud nodig is. De voordelen van Undagrids oplossing zijn dat de initiële en operationele kosten laag zijn, de technologie makkelijk kan worden toegevoegd en opgeschaald binnen bestaande (digitale) infrastructuur, het een laag energieverbruik heeft, onderhoudsvriendelijk is en uiteindelijk dat de oplossing zowel indoor (nu nog niet mogelijk) als outdoor gebruikt kan worden.


Lees verder

Young Technology Award 2015: a deserved winner!?

Last night, Powered by Twente organized the final of the Young Technology Award (YTA), an award for young, innovative companies or business cases. Both the audience and the jury selected SoundEnergy as winner of the YTA 2015. Congratulations! We were there and did our own assessment together with some experts on the spot, based on the investment criteria in our Golden Egg Check software. Our winner? Well… we had a different opinion than the jury and the (remainder of the) audience.

If you don’t know what the Golden Egg Check is: in short it is a method, implemented in software to assess business ideas based on the criteria of (venture capital) investors. For last night’s YTA, we thought it would be cool if we would have a live panel assessing the pitches and see who our winner would be. So we did.

Our panel comprised more than 10 innovation experts, including growth entrepreneurs, investors, banks, accountants and business developers, who were present at the YTA event. After every pitch and Q&A session, our panel assessed the proposition on seven criteria, which are the clusters of our full size investor readiness check: Team, Execution, Growth, Market opportunity, Value proposition, Competitive edge, and Investment opportunity. We shared the results more or less real time with the audience via the twitter feed of #YTA15.

Although our panel liked the technology of winner SoundEnergy, our results indicated a different winner. Our top three included Triboform (82%), LipoCoat (80%), and KITE Robotics (75%). SoundEnergy got a score of 56%, which isn’t bad at all, but we would be lying if we would say that we expected SoundEnergy to win.

Schermafbeelding 2015-12-09 om 16.23.47.png

Golden Egg Check scores of our live panel at YTA15

 

We will highlight every company below. You can click on each of the participants’ thumbnail to see their cluster scores (i.e. the average of all the panel members).

360SportsIntelligence (65%)

360SI

Lees verder

The Paradox of Venture Capital Success in Regional Entrepreneurial Ecosystems

“A Rainforest is a human ecosystem in which human creativity, business acumen, scientific discovery, investment capital, and other elements come together in a special recipe that nurtures budding ideas so they can grow into flourishing and sustainable enterprises.”

Venture capital investors Victor W. Hwang and Greg Horowitt use the analogy of a biology ecosystem to describe the distinctive elements of successful entrepreneurial ecosystems in their book The Rainforest – The Secret to Building the Next Silicon Valley. Entrepreneurial ecosystems are, to put it really short, subject to the (diversity of) people who are in it and their ability to interact and collaborate.

Rainforest

An entrepreneurial ecosystem is not something you just decide – on a good day, with a drink in your left hand – to build. It is something that needs to grow organically (hence: ‘rainforest’), which you can speed up at best. Ecosystems need their momentum to attract (or retain) talent, ideas, and capital (to name just a few ingredients).

While I was studying the entrepreneurial ecosystem of Twente (the Netherlands) and success factors of other ecosystems not too long ago, it got me thinking; can the success of a company that is ‘raised’ in an ecosystem have a negative impact on the very same ecosystem?

Lees verder