Doe mij maar KakkerlAQ!

Het zou maar zou kunnen dat bovenstaande titel bij jou de associatie oproept van één van de vele hippe foodtruckfestivals die afgelopen zomer plaats hebben gevonden. Je weet wel, daar waar stoere, bebaarde mannen met zwarte plastic handschoentjes de meest vergezochte biologische creaties uit hun retro geschilderde oldtimer bus tevoorschijn toveren. Toch gaat deze post daar niet over. Het raakt een andere hype, die van de “unicorn”.

De hype voorbij

In vorige posts schreven wij al over de wereld van startups, de gecreëerde hype eromheen en de toegevoegde waarde en kwalificering van dit type bedrijven. En net als bij de foodtruckfestivals komen we ook in deze wereld exotische dieren tegen. Zo heb je wellicht kennisgemaakt met de term “unicorn”. Deze term, letterlijk vertaald ‘eenhoorn’, wordt gebruikt voor startup bedrijven die binnen tien jaar tijd een waardering van $1 miljard weten te bereiken op basis van de investeringen die zij hebben gekregen. Normaliter een zeldzaamheid, maar in Silicon Valley (VS) stond er in 2015 wekelijks minimaal één nieuwe eenhoorn op. In hun angst om de volgende Facebook of Uber te missen doken investeerders op elke startup met een leuk, maar vaak onbewezen idee, en investeerden miljoenen. Maar de tijden zijn inmiddels anders, het geld stroomt minder rijkelijk, investeerders zijn kritischer en de meeste eenhoorns kunnen hun torenhoge waarderingen niet waar maken.

Lees verder

Advertenties

Leestip: hoe bepaal je als startup de prijs van jouw product?

Je kunt dezelfde fles water verkopen voor €1 of voor €3. Voor beide prijzen is een markt te vinden, hoewel de klantsegmenten waarschijnlijk anders zijn. Maar hoe bepaal je de optimale prijs van je product of dienst? In het boek Lean Pricing – pricing strategies for startups, geeft Omar Mohout waardevolle methoden en strategieën die helpen om de juiste prijsstelling te bepalen.

Dit is erg nuttig omdat een prijsstrategie een van de meest onderschatte en tevens bepalende succesfactoren is van een startup. Jouw prijsstrategie (o.a. hoeveel geld er binnenkomt en wanneer) heeft direct invloed op je cash flows, en dus op je overlevingskansen en waardering van jouw startup.

Lean Pricing

Mohout, professor ondernemerschap in Antwerpen Management School en growth engineer, staat stil bij verschillende methoden en strategieën die helpen om de juiste prijsstelling te bepalen voor (SaaS) startups. O.a. ankerpunten (waaraan kun je je prijs refereren), value-based pricing, freemium en multi-axis pricing passeren de revue.

Het boek beschrijft de technieken, maar geeft ook praktische voorbeelden en vuistregels. Een voorbeeld van iets dat ik in de praktijk vaak tegenkom: stel jouw startup doet aan value-based pricing, wat inhoudt dat je een prijs voor jouw product kiest als deel van de waarde die jouw product voor de klant levert. Wat is dan een goed ‘deel’? Pak je 10% van de waarde die je creëert? 20%? 50% zelfs? Het boek stelt startups in staat om hier een antwoord op te vinden in plaats van het betere nattevingerwerk.

Alvast één gouden tip: als de enige negatieve feedback van (potentiële) klanten is dat ze jouw product of dienst te duur vinden, dan weet je dat je goed op weg bent met de juiste prijs!

Lean Pricing geeft een mooie mix tussen de meer economische, rationele benadering en de psychologische aspecten en perceptie die om de hoek komen kijken bij het bepalen van de optimale prijs. Want waarom denk je dat een startup vaak 3 typen pakket verkoopt (zo ook wijzelf)? En waarom denk je dat prijzen vaak het getal ‘9’ bevatten?

Hoeveel je ook leert over prijsstrategieën uit dit boek, de belangrijkste les blijft:

“Don’t over-engineer your pricing strategy and make it difficult to understand. It is important to understand that pricing is also a function of marketing, not something figured out with an Excel spreadsheet.”

Een mooie samenvatting staat inmiddels ook online (zie onder) maar ik kan startups, incubators en onderwijsinstellingen ook aanraden om de hard copy aan te schaffen. Hierin staan meer uitgewerkte case studies en concrete tips. Het boek is hier te bestellen.

Yeah! We zijn finalist bij de Accenture Innovation Awards!

Accenture-Innovation-Awards1Nadat we verschillende voorselecties hebben overleefd was het gisteravond zo ver: de centrale jurybijeenkomst. Hier kreeg ik (Jaap), net als ruim 100 andere ondernemers, mijn “one minute of fame” voor een jury bestaande uit ondernemers, managers en experts. En één minuut is echt bizar kort, meer dan het probleem dat wij met de Golden Egg Check willen oplossen en natuurlijk de oplossing die we daarvoor hebben, kun je eigenlijk niet benoemen. Maar volgens mij hadden we van te voren een leuke variant uitgedacht en pakte dit goed uit. Elke jury kent natuurlijk ook de ondernemers die pitchen over supersonische technologie en daarvoor miljardenmarkten en miljoenen aan waardecreatie voorspellen. En juist daar is de Golden Egg Check op gericht. Om ondernemers een kritische spiegel voor te houden, een spiegel zoals je die door investeerders voorgeschoteld zou krijgen.

Lees verder

Susteq en Homey nieuwe TOP-bedrijven

Afgelopen week hebben Susteq en Athom (bekend van Kickstarter-succes Homey) een plaats gekregen in de TOP-regeling. Naast een lening van €40.000 ontvangen zij ook een jaar lang ondersteuning vanuit Kennispark en toegang tot ondernemersnetwerken. In deze post kunt u kennismaken met deze twee TOP-bedrijven.

De TOP-regeling is een (pre-)seed fonds voor innovatieve startups in Twente. B&M Business Development doet maandelijks een marktscan voor bedrijven die een TOP-plaats ambiëren. In de marktscan worden relevante marktgegevens (zoals marktomvang, trends en concurrenten) achterhaald en worden de bedrijven beoordeeld aan de hand van de criteria van de Golden Egg Check. De marktscan dient vervolgens als input voor de TOP-commissie, die uiteindelijk de TOP-plaatsen toekent. Een deel van de informatie uit dit blog is afkomstig uit de marktscan.

Lees verder

STW Valorisation Grant is nu Take-off: dit is hoe het nu zit

Onlangs is de STW Valorisation Grant omgedoopt in ‘Take-off’. Daarnaast is er een nieuw vroege fase-instrument vanuit de overheid bijgekomen om innovatieve starters en MKB’ers door de zogeheten ‘valley of death’ te krijgen: VFF (“vroegefasefinanciering”). In deze blogpost staat meer informatie over wat er precies veranderd is (en wat niet).

 qBUS7gZyT56yoqGcdnyX_airlines

Take-off (voorheen: Valorisation Grant)
Take-off wordt uitgevoerd door STW, en blijft, net als bij de Valorisation Grant, twee fases kennen: Take-off haalbaarheidsstudies (fase 1) en Take-off vroegefasetrajecten (fase 2).

Behalve de naam, zijn dit de belangrijkste veranderingen van Valorization Grant naar Take-off:

  • Fase 1 is verhoogd van €25k naar €40k subsidie;
  • Fase 2 is verhoogd van €200k naar €250k;
  • Fase 2 is een risicodragende geldlening geworden i.p.v. een subsidie;
  • Er is geen Fase 1 meer nodig om Fase 2 aan te kunnen vragen. Er is wel een haalbaarheidsrapport nodig, die kan het resultaat zijn van een Valorisation Grant/ Take-off Fase 1 maar kan ook op andere wijze zijn verkregen;
  • Fase 2 kan nu door een natuurlijk (rechts)persoon worden aangevraagd, dus bijvoorbeeld door de onderneming. Het geldbedrag gaat direct naar de onderneming in plaats van naar de kennisinstelling;
  • In Fase 2 wordt commercieel potentieel van het voorstel bij de beoordeling het zwaarst gewogen, waar voorheen commercieel potentieel, technologische innovatie, plan en team even zwaar werden gewogen;
  • Take-off is nu wetenschapsbreed en dus ook beschikbaar voor spinoffs vanuit alfa- en gammafaculteiten.

Lees verder

Noombers winnaar LaunchPlatform OndernemenGelderland.nl!

Wie heeft het beste business idee van Gelderland? Na de pitchfinale gisteren in het Provinciehuis in Arnhem is het antwoord gegeven: Noombers is de winnaar van de Gelderse editie van LaunchPlatform!

De pitchfinale vormde de climax van een twee maanden lang traject waarin vernieuwende startups hun business idee met behulp van coaches in de Golden Egg Check konden opbouwen en verbeteren. Daarnaast zijn diverse relevante workshops georganiseerd om de ondernemers optimaal voor te bereiden.

LaunchPlatform

De 9 ondernemers die door de jury en het publiek zijn geselecteerd om te mogen pitchen waren:

  • A Body Issue (confectiekleding voor mensen in een rolstoel)
  • allyou (recruitmentapplicatie met effectief social media bereik)
  • Anybody Newton (MOOCs gebruiken om jeugdwerkloosheid aan te pakken)
  • APK voor tractoren (zoals de naam het zegt, vooruitlopend op verwachte wetgeving)
  • Tous les Chéris (display met informatie over kleding)
  • Noombers (online platform om (sport)toernooien makkelijk mee te organiseren)
  • Social Food Market (online markplaats voor eten)
  • Nettie (regelapp voor in de zorg)
  • ForwardMedix (duurzame wegwerpwashandjes)

De jury, bestaande uit Wilco Schoonderbeek (PPM Oost), Hein van der Pasch (Mercator Incubator) en Martin Vreman (Rabobank Arnhem & Omstreken), viel deze punten op:

Lees verder

Are Startup Weekends just for fun? The survival rates in the Netherlands

Startup Weekend is a global phenomenon where (newbie) entrepreneurs can share ideas, form teams, and launch startups in 54 hours.

We like Startup Weekends, because they let people speed date with entrepreneurship, connect likeminded people and they have great vibes. We would really recommend it to anyone, especially if you have never participated in one before.

But the fair question arises: are Startup Weekends just for fun or are new businesses actually created? We have tried to answer this question by analyzing previous Startup Weekend winners in the Netherlands. This is what we found:

Survival rates total

Lees verder

Acceleration before Incubation, the Dutch Incubation Model?

Since the last post I’ve sat down and interviewed three incubation managers of some major incubators in the Netherlands. Some interesting information came up, as we discussed their current programmes, how these programmes were designed and how they seek for improvement.

What do they offer to their incubatees?

In my search for the most value creating support activities of BI’s, I am looking for what are called ‘third-generation BI’s‘. Which offer not only cheaper office space, but also business support services and actively push and link incubatees to participate in networks. The levels of intensity with which these services and networks are offered to the incubated start-ups, differ per BI.

Two of the interviewed BI’s offer start-up acceleration programmes (early stage acceleration). Both programmes start with a weeklong intensive bootcamp and have a total duration of 100 days. The start-ups receive intensive coaching, mentoring, pitches, workshops and trainings. Goals of the programme are contacting 100 players in their market in the 100 days of the programme, develop a product-market fit and find a launching customer. The entire programme resembles the hypothesis driven entrepreneurship approach. If the start-ups finish the programme successfully, they rewarded a spot in the incubator. Start-ups that don’t follow the accelerator programme are also eligible for a spot in the incubator, if they fit certain criteria and are admitted by the selection committee.

Once the start-ups have earned a spot in the incubator, the coaching and mentoring is less intensive that the accelerator programmes, but the start-ups still receive support. Coaching is largely available upon request, as topics tend to be more specific than they were in the earlier ‘general’ start-up process during the accelerator programme. The networks have a more important role, both in the BI and with the outside world, as the need for funding and collaboration rises. Both BI’s offer marketing and PR-related services to their start-ups as they have developed to a stage in which sales are becoming more and more important. The start-ups are reviewed every year to see if they are still on track to excel in their own field and focus on their own unique product (focus sometimes weakens as start-ups offer consultancy in their own field of expertise to generate some cash flow).

The BI without the accelerator programme has another structure. At its core are office complexes at the university and on the science parks. Once in these offices, start-ups can opt in for fund programmes, which come with funding (up to €200.000) and additional business support and financial support services. Further supporting services are available upon request.

How were these programmes designed?

The classic image of a BI offering space, services and networks is disappearing in the Netherlands. The newer and more glamorous Business Accelerator (BA) has caught the attention of the Dutch BI’s. Two of the interviewed incubators actively study the latest developments in the Silicon Valley area, visiting once every year to learn the best practices to improve the content of the service portfolio. The Y-Combinator, Lean Launchpad and other formats are frequently referred to.

This has led to the development of accelerator programmes for the start-ups. Both programmes work with the Business Model Canvas of Alex Osterwalder, focus on customer development, with use of the customer validation techniques of Steve Blank, and one makes use of an agile development philosophy for the software products. The programme enables the incubators to cater to needs of start-ups with not much more than an idea and a team.

The other keeps makes its policies based on guidelines from the European Union and the branch organisations (such as the EBN and the NBIA). Closely following best practices originating from these organisations or even from scientific literature.

How are these programmes improved?

Two of the interviewed BI’s review their programmes after every event that has been held, after every workshop that start-ups attended to keep the programme up to date. The incubator management tries to identify missing pieces in the programme and if the missing information is very specific, selected coaches or experts are provided to the start-ups. Next to the needs of the start-ups and their own experiences, other sources of inspiration to improve the programme come from Climate-KIC, other BI’s, visits to Silicon Valley or Israel and professional literature.

The other BI updates its service portfolio as the guidelines change, or other best practices are identified. A focus on a more pro-active coaching role, increased knowledge sharing with corporates and a stronger ‘selection at the gate’ is what the incubator management will be looking for in the coming years.

So, what does this mean?

Acceleration before incubation, no longer are the acceleration programmes used to guide start-ups from adolescence into adulthood. Yet, they are used to bring the start-ups up to speed prior to entering the incubator. This early-stage acceleration followed by incubation, or ‘the Dutch Incubation Model’, has its advantages over the traditional incubation model, as a more performance-orientated atmosphere comes to life.

Two of the three interviewed BI’s use the Dutch Incubation Model to cater to the needs of the start-ups. The third seems to be moving in the same direction as it’s programme will be shifting towards the approach used by the others. BI’s have a lot of knowledge in their organizations when it comes to business development. Extending their services to serve younger start-ups has proven to be a valuable step for the incubators, as start-ups are spotted earlier and more likely to apply for a place in the incubator after good experiences.

Tech startups gezocht als visitekaartje voor Europa

Gisteravond DWDD gezien? Neelie Kroes en Alexander Klöpping bespraken hoe Europa aantrekkelijk gemaakt kan worden voor startups. Eén manier is om durfkapitaal toegankelijker te maken voor ondernemingen in een vroege fase. Om daar concreet invulling aan te geven zijn wij gevraagd om mee te helpen om prachtige tech startups bekend te maken bij US investeerders en corporates.

Image

Ben jij een tech startup en zoek je funding of wil je je buitenlandse netwerk uitbreiden? De International Venture Club zoekt (samen met het Nederlandse consulaat in San Francisco) Nederlandse en Europese startup pareltjes om te ‘showcasen’ aan Amerikaanse corporates (de Adobe, Amazon, eBay en Intel-achtigen) en investeerders. Ze zijn nu bezig om een brochure te maken waarin zo’n 20 ICT en digital bedrijven in de early-stage en groeifase zichzelf kunnen presenteren, om te laten zien wat Europa, en in het bijzonder Nederland, te bieden heeft. Een mooie kans!

Tijdens het Global Venture Forum op 20 november in Mountain View (US) wordt deze brochure onder de aandacht gebracht (en waarschijnlijk is dit het startpunt van een langer traject).

Dus: wil jij jouw tech startup in de spotlights brengen? Neem dan even contact met ons op of kijk op www.cxaccelerator.net , waar meer informatie staat over het Global Venture Forum.

Doing Good by Doing Well: Join ‘Dag van de Duurzaamheid’

We see there’s a lot going on in the social innovation segment. The entrepreneurs involved aim to improve the world and achieve sustainable impact. Well, that’s great. Unfortunately, we see that many of these social entrepreneurs lack the business vision needed to succeed. We know that the word ‘profit’ may have a bad taste, but a sustainable initiative isn’t just about people and planet.

We feel that sustainable initiatives have the good intentions, but lack the sustainable business perspective. This is a shame, because social entrepreneurs may be able to create a more sustainable planet by applying a more business approach.

Social entrepreneurs see the world as their customer, with the world having problems that they can solve. This is wrong. The world has problems, yes, but the world won’t pay you a dime. And without any money, it is very hard to make an impact. Therefore we suggest looking at your actual customers and understanding their problems better. If you can solve their problems, you might be able to make some money so that you can leverage you sustainable impact. We very much believe in this ‘doing good by doing well’. For example, if people are willing to pay a premium for fair clothing (that is, no child labor, good working conditions and a fair salary), and you can make a (small) profit or at least break-even by selling fair clothing, then you can help people in Bangladesh, India, China etc. by solving the problems of your customers. And you can do this for the long run, creating a sustainable, sustainable business.

We believe in sustainable businesses, and we believe in the ‘doing good by doing well’ approach. Therefore we offer sustainable initiatives our help at the ‘Sustainability Day’ (Dag van de Duurzaamheid) at 10 October 2013. Together with five other Utrecht entrepreneurs we can give you advice on (among others) e-commerce, design, business models and accounting. Join or look for more info at dvdd.vondelparc.nl (in Dutch). Any questions? Please do let us know.